5 office hacks we can’t live without.

  1. Slack.

We admit it, we’re addicted to Slack. We love this tool and find it essential to our day-to-day operations in the office. Slack is in (very) simple terms is Whatsapp for the workplace. But in reality it’s so much more than that. You can integrate it with your dropbox, Google Drive, set up specific channels for different projects/groups of people and much more.

Oh and their explainer video is just the best, which gets them extra points from us.

      2. Uber Conference

This site is particularly useful if you live in a part of the world where Skype is not available and you rely heavily on video conference for remote meetings. The free version of this allows conference calls and screen sharing, while the paid version allows video calling as well. We do advise you make sure that other participants get the timing of the call spot-on though, otherwise the hold music will drive you crazy.

      3. Weekly debate club

What started as a way for us to make sure we all proactively stay on top of industry news, technology advances and other relevant information has turned into the highlight of our week in the office. From an educational POV, the nature of a debate means that we all have to thoroughly research and really understand the subject matter ahead of the session. This means we’re all reading more, sharing more and having more conversations. (Amazing what a little gamification can do, isn’t it?). What’s more, is that our debate club has evolved into a sacred half an hour of social time where we all leave our laptops and gather round for the discussion. It’s where we really bond as a team, share ideas, shout at each other and have a LOT of laughs.

Image from iOS (6)

       4. Whiteboards

As integrated marketing communications strategists, we often have to navigate a maze of thoughts and ideas before we find our path and for this, we find that a good scribble can often save hours of brain crunching. We’re lucky in our office to have large glass surfaces attached to all the walls on which we can host discussions, write up thought starters or share quotes that resonate with us. But don’t let a lack of surface area deter you – a good old fashioned pen and paper works just as well!

     5. Timesheets

We know. Yawn, right? But seriously, since implementing our time sheet system we find we’re so much more productive cause we can see where our hours are being spent. It also means we have a clear indication of when projects run over and we know we’ve not allowed for enough hours, allowing us to be more efficient in future.

Do you have an awesome office hack that you would add to this list? Hit us up in the comments and let’s swap secret weapons!

GDPR: A New Era of Data Regulation

What does it mean for businesses in the Middle East?

Last September we penned an article on the upcoming GDPR laws  (General Data and Protection Regulation) and the potential implications for the MENA region. At the time of writing, information was scarce and the impact for the region was unclear. 25th May is “G-Day” – so if you’re late to the party and need a cheat-sheet, we’re here to help.

To recap, theGDPR is a set of regulations being brought in by the European Union this month to tackle data and specifically consent. Described as the most comprehensive data privacy law in history, it comprises of 99 articles that define how companies must approach data collection and its management.

What is Consent?

In a nutshell, consent means offering users choice and control. With regards to data, the GDPR defines consent as “any freely given, specific, informed and unambiguous indication of the data subject’s wishes by which he or she, by a statement or by a clear affirmative action, signifies agreement to the processing of personal data relating to him or her.” 

In layman’s terms, this means that individuals will have the power to demand that a company reveals or deletes the personal data they hold. In addition, it changes the rules of engagement from an marketers point of view, for example; sending out mass marketing emails to people who have not opted-in will be illegal.

What does GDPR mean for businesses in the UAE?

With the new laws coming into effect on the 25th of May, companies in the UAE are trying to determine what the business implications will be for them. In the past week we’ve seen a significant spike in the number of searches for information surrounding GDPR, as indicated below:     

Trends.png

Source: GoogleTrends

The EU has madeGDPR and its implications very clear; it applies to companies within the EU, as well as any companies that offer goods or services to, or monitor behavior of, people within the EU. Now, obviously this affects a great deal of companies operating out of the MENA region who have audiences, marketshare and even employees within the EU.

Getting it wrong is costly – beyond reputation damage, businesses may face substantial fines. Infringements of the basic principles for processing personal data, including conditions for consent, are subject to the highest tier of administrative fines. It could mean a fine of up to 20 million euros or 4% of your total worldwide annual turnover, whichever is higher.

GDPR

Image Credit: Mysolomon

However, what is not yet clear is how the EU will enforce these regulations, particularly in the region, as the Middle East is not bound by the European Court of Human Rights.

Data Laws and best practice in Dubai

Now, while how the EU regulations will be policed may not be completely clear, Dubai’s stance on the issue of data privacy, management and protection is unequivocal. In February 2018, Smart Dubai launched the Dubai Data Policies to regulate the classification, publication, sharing, storage, use and re-use of open data.

What’s the benefit of GDPR for companies?

Legalities aside, here at Bravo Romeo we believe that stricter regulations surrounding data are a welcome change. Following the Cambridge Analytica scandal, data privacy made headlines worldwide, resulting in people making an effort to become more aware of how their data is managed and be more discerning about giving consent for companies to use it. Realistically, almost every business today is data-driven and digital. The threat of cyber-security is real and it is imperative to both personal and commercial safety, as well as to business continuity, that data is managed securely. It’s not just about compliance, it’s about best practice and ensuring that we, as an industry, support GDPR as a catalyst for positive change in regards to cybersecurity, both globally and in the region.

Don’t get us wrong, it’s not all doom and gloom! Ultimately, the correct management of data means that companies are better placed to manage it as a strategic business asset. Data is arguably set to becomes the most valuable currency so by complying organizations will ensure they reap the benefits of it.

 

Featured Image Credit: Shutterstock. Image ID: 731051713

In Arabic: 2018 Media and Marketing Trends across Content, Technology and Data. PART 3: DATA

Data is the flavor of the month

توجهات الإعلام والتسويق على صعيد المحتوى والبيانات والتكنولوجيا في عام 2018. الموضوع الثالث: البيانات

 لقد بات مجال البيانات والإحصائيات أمراً في غاية الأهمية بما يتعلق بمجال التسويق والذي لطالما اتسّم بالتطور الدائم. إذ شهد مجالنا علاقة غير معروفة ومحددة مع علم البيانات خلال السنين القليلة الماضية، فقد كانت البيانات الحل الأمثل لتحديد وقياس الأشياء دون معرفة المعنى الحقيقي حولها. وبالتأكيد فإنّ مجال البيانات يشهد عدداً من التطورات التي تجعلنا نتنبّأ بالعديد من الابتكارات الفريدة التي سيعرّفنا عليها هذا العلم. وقبل الحديث المفصل عما يحمله مستقبل هذا المجال، دعونا نتعرّف على أبرز ما يلوح في أفق علم البيانات في عام 2018.

القياس في مجال غير معروف.

لطالما كان تعريف مسألة قياس نجاح المحتوى أمراً عُضال. إذ تُثبت البحوث الرقمية أهمية الفيديو كأهم عناصر المحتوى الحالي والمستقبلي، ولكن ما نزال نشهد صراعاً وجدلاً كبيراً من مختلف الرائدين في هذا المجال بالنسبة لتحديد معايير قياس ونجاح ذلك. وقد تمّ بالتأكيد اتخاذ عدداً من الإجراءات لتحسين هذا المجال كتشكيل المجالس المحلية والحصول على حلول متكاملة من شركات خارجية والقيام بإحصاءات خاصة مستقلة حول هذا القطاع. وعلى الرغم من كل تلك الجهود، إلا أنّها لم تتمكن من حل المشكلات التي تعاني منها العلامات التجارية. كما وحاولت العديد من الهيئات الخاصة بهذا المجال في نقاش وإيجاد حلول تلك المشاكل، ولكن يكفي الاطلاع على كتيب إرشادات قياس مرات الظهور للفيديو الرقمي، والذي سيُثبت بأنّنا لا نقوم بالتطوير والتسارع بالشكل الكافي. ولا بدّ من أخذ ذلك الموضوع بعين الاعتبار في ظل غياب أهم رواد هذا المجال كفيس بوك وأومنيكوم. وقد بات المجال مفتوحاً لبعض مؤثري ذلك المجال كنستله وإتش بي، ونتوقع بأنّ العلامات التجارية الأخرى ومختلف شركات الذكاء الإعلامي والرقمي سيلحقون بذلك الركب، عوضاً عن المنصات الرقمية بحد ذاتها. وذلك بغية تحديد معايير قياس تهم القطاعات المختلفة على حدى عوضاً عن المعايير القديمة والغير مجدية.

ارتفاع تأثير المعلومات المحددة والمقيدة.

لقد بات موضوع الحصول على البيانات بالمجان للعلامات التجارية أمراً في غاية الصعوبة مؤخراً، إذ أصبح مجال استحواذ البيانات أمراً في غاية الأهمية للناشرين. إذ يشدد قانون هيئة حماية البيانات الأوروبية على خصوصية معلومات المستهليكن. ويبدو الأمر في غاية الأهمية نتيجة لغفلة وتجاهل العلامات التجارية والمؤسسات والمطورين لهذا الموضوع والذي يمس بالسمعة، كما ويتعلق بمسائل قانونية ومالية. وحسب نصائح إحدى مستشاري الإعلام القانونيين في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، فيونا روبيرتسون، لقد بدأ ظهور وتقييد المنصات الرقمية كنتيجة غير مباشرة لجهود قانون هيئة حماية البيانات. فعلى المنصات الرقمية مضاعفة جهودها لتقديم خدمات مجانية ومميزة للمستخدمين مقابل السماح باستخدام معلوماتهم وبياناتهم الشخصية من قبل تلك المنصات. إذ أصبح توفير بيانات ومعلومات مستخدمي تلك المنصات بالمجان أمراً أشبه بالمستحيل. إذ يسعى قانون هيئة حماية البيانات إلى حماية معلومات المستخدمين، مما يحفز العلامات التجارية لشراء تلك البيانات بشكل رسمي من المنصات الرقمية مباشرةً. كما ونتوقع بأنّ العلامات التجارية ستكون أكثر تميزاً في الإنفاق الإعلامي مع تزايد طلبها على نوعية بيانات مميزة، والتي يصعب الحصول عليها من قبل الناشرين المغمورين.

وفي حديث مع السيد بوجا بانوم، المدير التنفيذي للموقع التكنولوجي، بليس، أوضح بأنّه يمكن اعتبار فهم واستيعاب الجمهور ومعرفة كيفية الوصول إليهم كالأهمية الكبرى للمسوقين قبل البدء بالصرف الإعلامي. ويجب استهداف الجمهور بشكل عميق يعتمد على مؤشرات وبيانات دقيقة. ووضّح على الرغم من أهمية الحصول على بيانات المستخدمين، إلا أنه يجب التمتع بالشفافية والصراحة مع العلامات التجارية حول تلك البيانات والعائد على الاستثمار. ويجب على العلامات التجارية أن تزيد من مصداقيتها حول مصادر بيانات المسخدمين وأهمية ذلك في تحقيق العائد على الاستثمار، وهذا هو الأمر الذي يجب أن تعمل عليه العلامات التجارية والمسوقين في عام 2018. وسيكون لمشاركة تلك البيانات بين العلامات التجارية وشركائها أهمية كبرى في التسويق والحملات الرقمية في عام 2018، مما يساهم في معرفة وتحديد أهمية نوعية البيانات المختلفة.

الإنسان والآلة…ظهور لتوأم رقمي جديد.

يُعتبر التوأم الرقمي إحدى أهم النتائج المتوقعة لاندماج انترنت الأشياء وتطور الآلة. إذ يمكننا اعتبار التوأم الرقمي كنسخة افتراضية عن الأشياء الملموسة والعمليات والأنظمة التي تعتمد على البيانات للفهم والتعلم والمنطق والنتبؤ. ولعلّ مجالي الطيران والسيارات هما السباقين عند حديثنا حول هذا الموضوع، وهذا ما يتمثل في الحصول على الإحصائيات والمعلومات بشكل مباشر كضغط الإطارات والحرارة والسرعة وذلك بغية تحسين الكفاءة.

ومع الظهور الواضح لمفهوم التوأم الرقمي في مجال البيانات والمعلومات، فإنّنا سنرى قريباً ما يُدعى بالخيط أو السلك الرقمي. إذ سيسهم ذلك المفهوم في تعريفنا بسياق وترابط البيانات ببعضها البعض. كما وسيوضح تسلسل البيانات وتاريخها، مما سيساهم في توفير خطط ونقاط عملية للاستخدام الجاد والبناء لتلك البيانات. وحسب توقعات موقع غارتنر، فإنّ ما يقارب نصف الشركات الصناعية ستقوم باستخدام التوأم الرقمي مع حلول عام 2021.

كما ولا بدّ من الإشارة إلى تواجد تقنية التوأم الرقمي منذ عقود، وذلك من خلال بعثة أبولو 13. وقد أدى استخدام تقنية التوأم الرقمي إلى إنقاذ البعثة آنذاك.

 

 

نشكركم على قراءتكم لمقالاتنا حول توجهات الإعلام والتسويق في عام 2018، ونتطلع لآرائكم واقتراحاتكم حول هذا الموضوع في موقعنا .

In Arabic: 2018 Media and Marketing Trends across Content, Technology and Data. PART 2: TECHNOLOGY

التكنولوجيا: الموضوع الثاني من توجهات 2018

تحفز التكنولوجيا وتدعم الجيل الصانع…

ستكون التكنولوجيا محور موضوعنا الثاني لتوجهات 2018، إذ سنتحدث عن توجهات اجتماعية قامت على التكنولوجيا، عوضاً من الحديث عن التقنيات بحد ذاتها. فهنالك العديد من المقالات حول الواقع الافتراضي والعديد من الصيحات التكنولوجية. ولكننا سنتناول في حديثنا، التأثيرات الاجتماعية الناتجة عن التكنولوجيا، خصوصاً حول جيل زد والمعروف باسم الجيل الصانع.

إذ يمكننا اعتبار هذا الجيل بالمذهل والفريد نتيجةً للعديد من الأسباب المختلفة. حيث يشكل هذا الجيل ما يقارب نصف سكان منطقة الشرق الأوسط، ما يعتبر ضعف الرقم الموجود في الولايات المتحدة الأمريكية والمملكة المتحدة. ويمكننا اعتبار هذه الشريحة بأنها أول جيل وُلدَ وترعرع في ظل التكنولوجيا ومع والدين مثقفين تكونولوجياً، من خلال سهولة استخدام الهواتف الذكية وشبكات التواصل الاجتماعي منذ الولادة. وسيكون لهذا الجيل تأثير كبير على المجتمع والأخلاق والاقتصاد والوضع السياسي. ويٌعتبر جيل زد مختلفاً بشكل كامل عن أي جيل آخر شهده العالم من قبل.

وفي البداية، دعونا نلقي نظرة على التوجهات والوضع في عام 2018.

في مجال العمل..

في وقتنا الحالي، فإنّ الجيل زد مختلف بشكلِ كامل عما سبق (جيل الألفية). إذ يُعتبر جيل زد أكثر واقعية وعملية بالنسبة لوجهته حول العالم. فقد نشأ هذا الجيل في ظل فترة عدم الاستقرار الاقتصادي، ما ساعد في جعله أفراده يعتمدون على أنفسهم في استحقاق الفرص عن جدارة بدلاً من الحصول عليها ببساطة تامة. ويتمتع هذا الجيل بعدد من الصفات منها تعدد المهام والتعاون والريادة. حيث تعتمد محطات العمل بالنسبة له على التمويل الجماعي والتعاون، تماماً كالمشروع الجميل الذي قام به بيير 9 والذي يعتبر مثالاً واضحاً حول العمل الجماعي.

وقد أدى استخدام التكنولوجيا بشكلٍ متزايد إلى تضاؤل مستوى انتباه واستيعاب الجيل الحالي، بينما يناشد بعض المعلمين بتغيير المنهج التعليمي بالكامل لمواكبة الجيل الحالي. فقد أصبح بإمكان هذا الجيل صياغة الرموز وفك الشيفرات وحل الواجبات المدرسية على الانترنت، بالإضافة إلى معرفته الكاملة بمختلف أنواع المرئيات نتيجةً لطبيعة أفراده الناشئة على التكنولوجيا. فقد نشأ جيل زد على التقنيات ثلاثية ورباعية الأبعاد وصور ذات أبعاد بـ 360 درجة والعديد من التطورات القنية الأخرى.

في مجال اللعب..

إنّ جيل زد يختلف بشكلٍ كامل عن أي جيل سبقه من ناحية اللعب والاستمتاع بالحياة. وحسب دراسة لجوجل، فإنّ 15% من جيل زد يفضلون التواصل بشكل شخصي، في حين 56% منهم يفضلون التواصل عن طريق الرسائل النصية وبرامج المحادثة. وحسب الدراسة ذاتها، فإنّ 3 من كل 10 أشخاص يتواصلون عبر الرسائل النصية مع الأشخاص المتواجدين معهم في المكان ذاته.

وماذا يعني هذا كله؟

فعندما ندمج هذه البيانات مع البيانات الأخرى حول السلوك والاتجاهات، يتوضح لنا رؤية ووجهة نظر أكبر حول هذا الجيل. فإنّه جيل يعتمد على العمل الجماعي ويعتبر نفسه مجموعة ستقوم باختراق النظام الكوني للأفضل. وعلى الرغم من انطوائية هذا الجيل، إلا أنّه يعتمد على المجتمع الافتراضي للتواصل والاحتفال واستمتاع الحياة. وحسب نظرية واسلو حول التسلسل الهرمي للحاجات، فإنّ التكنولوجيا تؤثر بشكل كبير على أكبر عاملين وهما تحقيق الذات والحاجات النفسية.

في مجال رؤية العالم..

وكما نشاهد فإنّ العديد من المؤسسات تقوم بالبحوث والدراسات حول هذا الجيل. فحسب دراسة لمركز جيل كينيتيكس، فالسلامة الشخصية هامة جداً بالنسبة لجيل زد. إذ تلعب شبكات التواصل الاجتماعي دوراً كبيراً بشعور أهمية الذات بالنسبة لهم، حيث يعاني ما يقارب 42% من هذا الجيل من التنمّر الالكتروني. وبكونه جيل نشأ على الإيجابية والجماعية، فإنّ جيل زد لن يقف مكتوف الأيدي حول هذه الأعمال وسيجد طرق بالتأكيد لحل تلك المشاكل.

 

وبالتالي فإنّنا نشهد ظهور جيل مبدع ومفعم بالمصادر ومتواصل بشكل كبير، والذي يختلف بشتى الأشكال عن جيل الألفية. ويجب على العلامات التجارية إيجاد طرق لتنشئة وتحفيز هذا الجيل، للتفاعل مع هذه الشريحة بأكبر شكلٍ ممكن. ويجب الاستماع والتعاون والتفاعل مع هذا الجيل وإطلاق العنان لإبداعاته وأفكاره.

In Arabic: 2018 Media and Marketing Trends across Content, Data and Technology: Part 1

توجهات الإعلام والتسويق على صعيد المحتوى والبيانات والتكنولوجيا في عام 2018 من منظور شركة برافو روميو. الموضوع الأول: المحتوى

التركيز على النوعية والتأثير بدلاً من الكمية

لقد تميّز عام 2017 بجرأة المسوقين لتجربة أنواع جديدة من أشكال التسويق بمبالغ باهظة لم يسبق لهم معرفة الكثير عنها من قبل. ومن وجهة نظرنا، فإنّ 2018 سيكون عام التأثير والأداء الإعلامي بشكلِ كبير. إذ سيتزايد طلب صناع القرار في الشفافية والمسؤولية بالنسبة للأموال المنفقة في وسائل الإعلام والتقنية وتأثير المحتوى.

وسيكون هناك طلب متزايد على كل ما يتعلق بتأثير المحتوى التسويقي وعمق علاقته بالوضع والمنطقة الراهنة.

وفي البداية، دعونا نعرّف لكم مفهوم تسويق المحتوى!

تسويق المحتوى هو وسيلة تسويقية لتطوير وتوزيع محتوىً قيم ومتناسق ومتصل بشريحة جمهور معينة، لجذبها واستحواذها من قبل الجهة المسوقة. وعلى الرغم من صلة مفهوم تسويق المحتوى بالإعلام الرقمي بشكلِ كبير، إلا أنه يعتمد على أفكار تقليدية وهي توفير الرسالة المناسبة للجمهور المناسب في الوقت المناسب على مدار فترة زمنية محددة. ويؤدي تطبيق مفهوم تسويق المحتوى بالشكل الصحيح إلى توحيد أهداف التسويق والاتصال الجماهيري من خلال استراتيجية واضحة. والتي تساهم في وضع معايير محددة بالنسبة للعوائد على الاستثمار، والتأكد من مدى نجاح الأنشطة والمحتوى في تحقيق تلك الأهداف.

أهمية تسويق المحتوى…

في ظل تزايد المحتوى المتوافر، فقد أصبح الوصول إلى الجمهور أمراً  في غاية الصعوبة. ويجب أخذ الحذر والدراية الكاملة من قبل المؤسسات بالنسبة للمحتوى المتوافر والمنشور بغية وصول الجمهور بفعالية أكبر.

وفي ظل الازدهار الكبير لوسائل التواصل الاجتماعي والرقمي مؤخراً، فقد أصبح عدداً كبيراً من المسوقين غير مهتمين بطرق تواصلهم عبر تلك المنصات واعتبارها مجرد تكملة لوسائل الإعلان التقليدية. ولقد بات المسوقون على معرفة كاملة بمدى تأثير تلك المنصات، ولكن لم يتمكن معظمهم من تحديد النهج الصحيح لتحقيق ذلك التأثير المرجو. وكما نرى، فإنّ العديد من الرسائل الإعلانية قد باتت مزعجةً لشريحة غير مهتمة من الجمهور، على الرغم من طرق الوصول المتعددة لمختلف شرائح المجتمع. فمن الضروري تحديد توقيت وصول شريحة الجمهور المعينة لجذب الانتباه وللتفاعل بشكلٍ أكبر. فالفرصة متواجدة، وما على المسوقين سوى البحث والدراسة لمعرفة المزيد حول مختلف شرائح الجمهور المستهدفة.

(لتسويق المحتوى أهمية أكبر من المال)

يعتبر تسويق المحتوى بشكل مرن وذكي ومعتمد على الواقع أمراً في بالغ الأهمية حسب مؤشرات تقرير معهد تسويق المحتوى لعام 2017. وبالتالي فإنّ تسويق المحتوى لا يحدث في ليلةٍ وضحاها، ولكنه يتطلب جهد ووقت كبير للوصول إلى الهدف المرجو.

Content IMage 1

Content Image 2

و يعتبر تسويق المحتوى وسيلةً فعّالة للوصول إلى العملاء بشكلٍ أكبر، لأنّه يحاكي حاجاتهم واهتماماتهم. وبالتالي فإن تسويق المحتوى بات أمراً محتوماً للعلامات التجارية التي تسعى للوصول إلى الجمهور. وهذا ما دفع 40% من المسوقين سواءً للأفراد أو الشركات إلى الاستثمار في مجال تسويق المحتوى خلال عام 2017.

ولا بد من السعي بشكل كبير وبذل بالغ الجهود لجذب انتباه الجمهور واستحواذ العملاء في ظل تزايد المحتوى الرقمي. فالأمر في غاية البساطة، من خلال تفكير عميق ومبدع وصياغة استراتيجية ذات صلة كبيرة بالجمهور المستهدف.

الموضوع الثاني من توجهات الإعلام والتسويق على صعيد المحتوى والبيانات والتكنولوجيا في عام 2018 من منظور شركة برافو روميو – البيانات

 

Bravo Romeo’s 2018 Media and Marketing Trends across Content, Data and Technology. PART 1: CONTENT

Quality over Quantity. Effectiveness over Effusiveness.

If 2017 was the year of marketers pulling budgets and challenging the value of activities previously taken for granted, such as award participation and ad fraud; we think 2018 will be the year of media effectiveness.  Decision-makers will demand greater and more granular accountability in media spend, technology investments and content effectiveness.

Given the push for content effectiveness, thoughtful and well-researched content marketing initiatives will find their time in the sun, this year.

So first of all, for the uninitiated, what’s content marketing?

Content marketing is a strategic marketing technique of creating and distributing valuable, relevant and consistent content to attract and retain a clearly defined audience. While digital by provenance, content marketing is by its nature a practice which is media agnostic, taking the case of that old adage: right message, right time, right audience extremely literally and granularly. When applied correctly, content marketing should unify all marketing and communications efforts behind a unified content strategy, with realistic and relevant ROI measurement frameworks in place to analyze success and augment activity.

Why is it important?

Content is booming yet the audience attention is finite. In order to be heard, organizations need to be very careful about how they communicate.

As social and digital media has matured over the years, numerous (and often, major-player) marketers have become lazy about how they communicate, seeing social and digital channels as extensions of their traditional advertising approach. They’ve realized the potential reach of digital however have not necessarily respected the nuanced approach that’s required in order to achieve impact. Consequently, customers are bombarded with ads and messages which offer them little or no value. Given the suite of techniques and tools advertisers have at their disposal, such as super-refined audience segmentation techniques and location-based addressable media, customers can be engaged meaningfully when they’re in a certain mindset. It’s here the opportunity lies – but it’s on marketers to do their homework and have the right team that can bring such initiatives to fruition.

Where does success and failure lie?

(Clue: It’s much more more precious than money)

An agile and flexible content marketing strategy that is grounded in reality is key to success, according to the Content Marketing Institute’s 2017 benchmark report. Understanding that content marketing is not a quick-fix “silver bullet” but rather requires the all-too-precious investment of time and internal alignment is also clear.

Content IMage 1

 

Organizations fail where there’s a lack of strategy, time and internal alignment. 

Content Image 2

 

Content marketing has the capacity to resonate more powerfully with customers because it’s carefully tailored to their needs and interests. For brands that want to be heard, an investment in content is almost inevitable, with more than 40% of B2C and B2B marketers increasing their investment in the practice in 2017.

As is often the case in life, the greatest rewards are hard-fought for. So too with gaining the attention and desired action of your intended customer; a well-thought out, creative and resonant content marketing program is your best means of success.

Next up? Bravo Romeo’s 2018 Media and Marketing Trends across Content, Data and Technology. PART 2: DATA

Bravo Romeo: On a High at The Dubai Airshow!

Event of the year? For me it was the Dubai Airshow, hands down.

Having recently worked within a leading global airline’s corporate communications team I have been in the wings (pardon the pun) of organization of an airshow but this was my first experience as a delegate.

And it was nothing short of wonderous.

If I thought I was an #avgeek before, this experienced confirmed it. The big, beautiful draw of the open skies, the roar of an immensely powerful engine and the smell of jet fuel burning as each bird ascends from the runway up into the vast horizon. The romance, the thrill, the exhilaration. I can only wax lyrical! 

20171112_150505

As a former event manager however, I can’t help but wear my old hat and notice details, large and small. For example, the trap which companies fall into with their designated 3m x 3m white box. Sure, it “ticks the box” but from a delegate’s POV there is often nothing memorable about it; it makes me question the ROI measures that companies apply to their participation. Which is why I was absolutely delighted when we happened across the Boom Supersonic stand. Conceptualized by a Dublin-based company called Catapult, it completely disregarded everything typical about exhibition stand layout and created an experience that delegates were automatically drawn to. Minimalist yet compelling. Below is a snap of the finished product and not a rollup banner in sight!

Boom-Supersonic-Dubai-1342-uai-2064x1290

Image Credits: thisiscatapult.com 

Now I shall retire my events hat for the moment and swap it for my communications hat.

We went to the airshow with very little agenda, seeking instead to ensure we remained up to date with what’s going on in the industry. One thing that we were so pleasantly reminded of is that there really is nothing like a good old fashioned conversation. In fact, the conversations – and hospitality – that we enjoyed with various people  and companies across the two days was such a highlight. CAE, Boeing and Alsalam, we’re looking at you!

Now this may be quite un-millenial of me to admit; but I often feel that, in this hyper-connected world we live in, we forget the value of face-to-face interaction with people. In this age of screen-time overload, people are genuinely so refreshed by face-to-face conversations. And somewhere like the airshow, in an out-of-office setting, you don’t feel like you’re encroaching on people’s time or burdening them by just dropping by. It was really refreshing to meet new people (Meredith even got to meet her hero Sir Tim Clark!) and share stories. It should come as no surprise that at Bravo Romeo we love a good chat, we are after all storytellers by trade.

IMG-20171112-WA0015 (1)

Bravo Romeo’s CEO Meredith Carson (pictured on the right) and Communications Manager Katie Rose Cuthbert

Lastly, there’s a reason it’s on for a week. It is vast! If you’ve only blocked a day to go, believe me when I say it is not enough. The expo is absolutely huge and that’s before you even make it outside to the incredible static display. Organize meetings in the morning and make sure your 2pm is open so you can catch the magnificent air display. I considered trying to describe the full wonder of the display, but as I type I’m reminded of a quote from screenwriter Micheal Parfit who once said, “Can the magic of flight ever be carried by words? I think not”. So I’ll leave it to your imagination, and see you on the tarmac in 2019.

In Plane Sight: Building Aircraft Components in Dubai

Ahead of this year’s Dubai Airshow, our CEO Meredith Carson was invited to share her thoughts on what the future of Dubai’s aircraft manufacturing industry looks like.

An avid aviation lover and industry expert, here she explains how the UAE is set to innovate globally within this space.

You can read the full article here.

Featured Image Credit: Visit Dubai

 

Data and Consent: 6 ways that the EU’s General Data Protection Regulation (GDPR) impacts MENA businesses.

If you haven’t heard about the GDPR you will soon; it’s a set of regulations being brought in by the European Union in May 2018 to tackle data and, specifically, consent.

In this post, we paint a picture of its implications for businesses; from a legal, content, reputation management as well as business development perspective in the MENA region and globally, with valuable input from Fiona Robertson – Al Tamimi and Company’s Senior Legal Associate for Technology, Media & Telecommunications.

Read on guys, this is an important heads-up that’s not being discussed in the industry here as much as it needs to be. And when we say important – we mean important to the tune of 20 million euros. At least. So, let’s start at the beginning…

What is Consent?

In a nutshell, consent means offering users choice and control. With regards to data, the GDPR defines consent as “any freely given, specific, informed and unambiguous indication of the data subject’s wishes by which he or she, by a statement or by a clear affirmative action, signifies agreement to the processing of personal data relating to him or her.”

In the Middle East, as users we face real issues with consent – being relentlessly abused by marketers, who flog their wares flagrantly in the face of the law, using personal data they genuinely have no right to use. As marketers, we owe it to ourselves and the brands we represent to regulate how we use data and how we manage consent. Why? Because brand reputation matters.

Consent and Reputation Management

Placing legal ramifications aside – just for a moment because they’re the juicy bits – the benefits of getting consent right are significant both from a customer service and brand trust perspective.

By being compliant with global best practice, you are demonstrating to your customers that they are genuinely valued and respected. You’re elevating your brand above the competition. Getting it wrong means (at best) eroding brand trust, reputation damage and inhibiting the likelihood of customer engagement now and further down the line. So… what do you need to know?

data protection image
Image Credit: pixabay.com

In order to put together the following recommendations, we pored over the UK Information Commissioner’s Office Advice and joined forces with Fiona Robertson – the region’s leading light in Technology, Media and Telecommunications law. Please bear in mind, the legislation isn’t yet finalized – it’s released in May 2018 – however we hope it serves as a guide to help you prepare.

  1. The first thing that you need to know is that there’s a lot to know and attention to detail is critical. Read the ICO’s advice (linked above). There are specific new provisions on a range of areas, including requirements around children’s consent for online services and, as you can imagine, consent for scientific research. The regulation applies to the manner of collection of data, the way data is secured and processed and the way in which it is used.
  2. While the regulation applies to the European continent, when your audience is on the continent, you will be subject to the law. In addition, and really importantly, the regulation is drafted to apply to all EU citizens, no matter where they are resident. In reality, this means the law is to be treated as a global mandate, as finding out who and who isn’t an EU citizen is not at all a practical reality and would represent a feat of data management in and of itself.
  3. Furthermore, the laws will apply to any entity that is part of an EU corporate structure. From a practical perspective, MENA subsidiaries will be expected to comply, as their European offices could be held liable for their errors.
  4. When it comes to UX design and data capture, assume nothing and do your homework. The draft regulation indicates that it will require specific and granular action. A blanket check box will not cover you off, so be thorough. Put a team together to ensure organizational-level understanding if you’re an agency and (at least) departmental-level understanding within Marcomms & IT if you’re client-side and – in all cases – set internal protocols and working processes.
  5. Another important point Fiona urges us to remember is that EU “Data Controllers” (who are the office-holders responsible for data in a corporate entity) must carry out due diligence regarding their suppliers’ data management processes, where they will be collecting or managing data on their behalf. Failure to undertake this due diligence may also result in a fine to the EU entity, so expect them to be very diligent in their due diligence! UAE companies that do not pass this due diligence process can expect to be overlooked for EU contracts. So, there’s a new business aspect to this as well, agencies. The agreements that you will see coming in from the EU will now include this higher standard for data collection, management and use. These clauses will not be negotiable, being required by the new law. This means that a company could be held in breach of contract if it fails to comply with the data provisions and could well be expected to include an indemnity for failing to comply as directed.  Given the size of the fines involved, it will be important to take this contractual obligation seriously.
  6. If a complaint is made, then the EU will notify all people that it believes might have been subject to that breach. This could open your company up to wider findings of infringement and could well create a public relations crisis. This will also most certainly negatively affect your ability to secure future EU contracts.

As you can see, getting it wrong is costly – beyond reputation damage, businesses may face substantial fines. Infringements of the basic principles for processing personal data, including conditions for consent, are subject to the highest tier of administrative fines. It could mean a fine of up to 20 million euros or 4% of your total worldwide annual turnover, whichever is higher.

This is not just about obeying the law, it’s about best practice. In the near future, Fiona and I will be hosting a seminar on the GDPR and its implications. Drop us a message at hello@bravoromeobyaj.com and we’ll make sure you’re on our guestlist. Best of luck everyone!

 

Featured Image Credit: Pixabay.com

We don’t do blame in this family.

“The disastrous impacts of a blame culture work environment.

When I was growing up, “we don’t do blame in this family” was a mantra within our family unit. The motto of our parents that was rolled out whatever the situation; be it a way to diffuse a sibling squabble, a joke that was cracked when an exit off the M8 was missed, or simply when making a comparison to the approach of other families around us.

I remember as a child being so frustrated by this phrase. We don’t do blame in this family but it’s all HER fault I would proclaim, casting daggers at my younger sister. I didn’t get it. Understandable at the age of 8. However, as I have grown up it has stayed with me as a constant throughout both my personal and professional lives, and become the phrase that has shaped my outlook.

In recent years I have spent time at both ends of the spectrum; from a relaxed, friendly work place, to an authoritarian blame culture where the premise upon arrival was “trust no-one”. Having lived-through (read: survived) both, I can safely say the former is a much more enjoyable and productive environment to be part of.

If your employees are too scared to speak up out of fear, imagine how many ideas/suggestions/brainwaves that you’re missing out on because it becomes easier (safer!) just to stay quiet, keep your head down and do the bare minimum. If employees see others around them get blamed for things going wrong when their intentions were nothing but good, what message does this spread to the rest of the workforce?

How does a blame culture thrive, and what can be done to stop it?

shutterstock_401952196

1) It stems from the top.

In order to facilitate a no-blame environment, it has to be endorsed right from the top and will not work with a “do as I say, not as I do” attitude. As a leader, it is their role to take the most arrows, even if it means taking some for the team from time to time.

2) No blame does not mean no accountability.

The concept of blame, I believe, stems from a lack of taking responsibility for one’s own actions, and therefore the easiest thing to do is to point the finger at someone else. A work-place blame culture greatly reduces the effectiveness of a team as employees fight to carve out their niche, rather than work together towards a common goal.

However, this does not mean that people will not be held accountable for their actions. A simple way to implement this is to put in place KPIs and metrics for every project. If expectations are clearly defined throughout the process, it’s more difficult to shift blame.

3) It’s not an excuse.

Having a no-blame policy in the workplace does not mean that employees are allowed to get away with out-of-order behavior. The difference is in the response to dealing with such behavior. Instead of wasting time and effort appointing blame, issues are examined, and a clear strategy for improvement is derived.

pointing fingers blame
Image Credit: Sonya Teclai

 

It is not an easy feat. And ultimately, it begins with trust – from both sides.

Looking to the market, Netflix is a great example of how a large corporation is approaching this. Their Culture Deck  has become an industry benchmark for how to set the tone of a workplace. They believe that trust is a two-way entity and empower their employees through this outlook. Employees are encouraged to take control of their own approach to the company, managing their own deadlines, holidays and workload.

As one of the earliest employees to join Bravo Romeo by AJ, I find myself in the fairly unique position of being able to help shape the culture of our workplace. Add to this the fact that we are a startup, it means we have carte blanche to set the tone of the company and not be tied to existing workplace policies that other more established companies are often faced with. I am determined to ensure that the company grows up with the right values, and stays true to them as we expand. 

With this in mind, I believe blame to ultimately be a completely redundant emotion, both in leading a business and in life in general. It erodes collaboration and breeds toxicity. The time you spend blaming someone for something can be much better spent solving the problem, or working out how to improve in future. Here’s hoping I can learn from the stellar example that my parents set, and always practice what I preach. 

Featured Image Credit: Shutterstock